Eleanor Dumont, precursora do Blackjack

In Entreternimento, Muito Interessante by Raquel PLeave a Comment

A terceira grande senhora do jogo desta série Woman Crush Wednesday (leia também as histórias de Poker Alice e Kitty Leroy), recebeu a alcunha de Madame Mustache (Madame Bigode) devido a uma fina linha por cima do lábio que dava a aparência de um bigode. No entanto, tal não afetou a sua beleza e charme pois aonde quer que fosse suscitava alvoroço, principalmente entre a população masculina.

Eleanor Dumont, de origem francesa, tornou-se famosa pelas suas habilidades no Vingt-et-Un (21), precursor do Blackjack americano. Crê-se que tenha nascido em Nova Orleães em cerca de 1829, e até se acredita que o seu nome fosse Simone Jules, mas rumou em direção à Califórnia durante a Corrida ao Ouro.

A primeira cidade onde se estabeleceu foi São Francisco onde desenvolveu e deu fama ao 21. A forma calma e digna com que lidava com o stress do jogo tornou-a famosa por toda a cidade. Porém, desconfianças de que fazia alguma batota no jogo fizeram-na sair da cidade. Não sem já ter amealhado algum dinheiro, claro…

Eleanore Dumont

Imagem: cortesia de www.legendsofamerica.com

Dumont seguiu então para Nevada onde depressa se fez notar. Por alguns dias despertou a curiosidade dos residentes ao correr a Broad Street de um lado ao outro, espreitando pelas janelas de lojas vazias. Uma senhora vestida com tanto requinte não teria nada de melhor para fazer?

O mistério foi desvendado quando abriu o seu primeiro salão, Vingt-et-Un. Madame Dumont convidou cidadãos de toda a cidade para a inauguração, desafiou-os a jogarem Blackjack com ela e distribuíu champanhe a todos. A sua vivacidade e charme enquanto conversava pela sala com os seus adversários, atrairam jogadores por todo o oeste. Não era habitual ter uma senhora como dealer. Eleanore, porém, era uma mulher extremamente requintada e de boas maneiras e não tolerava mau comportamento no seu salão. Privada e educada, mantinha elegantemente a sua distância de todos os cavalheiros que tentassem algo mais dela.

Jogava regularmente com os mineiros da região e ainda mais regularmente lhes ganhava. Eles, no entanto, não se importavam, acima de tudo sentiam-se honrados por estarem defronte tão distinta senhora. Madame Bigode, se ganhasse, lamentava pelos adversários e distribuía-lhes champanhe. Se perdesse, ficava satisfeita pela vitória deles.

Por esta altura Madame Dumont não tinha qualquer amante. Aliás, era conhecida por manter a sua vida privada bem resguardada. Estabeleceu parceria com David Tobin para abrirem um salão chamado Dumont’s Palace, porém não se sabe se chegaram a relacionar-se sentimentalmente. O que se sabe é que, com a inclusão de mais dealers e uma banda de violinistas para entreter os jogadores, o salão teve imenso sucesso, estando aberto dia e noite.

No entanto, sendo Nevada uma cidade da Corrida ao Ouro, a procura deste mineral acabou por levar a melhor sobre o jogo e Eleanor partiu em 1857. Alguns anos depois decidiu abrir um rancho em Carson City. Aí conheceu Jack McKnight, por quem se perdeu de amores. McKnight, um homem de bom porte, boas maneiras e muita lábia, dizia ser comprador de gado profissional. Revelou ser um vigarista que ganhava a vida enganado as pessoas e em menos de um mês vendeu o rancho de Eleanor, fugiu com o dinheiro e deixou-a entregue a dívidas.

Furiosa e de orgulho ferido, a Madame Bigode não se deixou ficar. Perseguiu McKnight, localizou-o e abateu-o a tiro. Nunca foi levada a tribunal pelo crime, porém, anos mais tarde confessou o que fez.

Porém, estava sozinha e sem dinheiro. Foi forçada, por isso, a regressar à vida do jogo e estabeleceu-se em Pioche onde continuou a jogar e abriu também um bordel. Se nos primeiros tempos o seu charme e beleza encantavam os seus clientes, a verdade é que o passar dos anos acabou por lhe vincar traços de mineira, fazendo-a perder a beleza da juventude. O traço por cima do lábio também se acentuou, dando-lhe um bigode a sério que fez os seus rivais por ela perderem o respeito. Inclusivamente, os que lhe invejavam a sorte no Blackjack, começaram a difamar a sua imagem, acusando-a de ser batoteira.

Madame Moustache

Imagem: cortesia de www.secretsensations.org

Ainda passou por outras cidades, onde viveu aventuras e desventuras. Tornou-se conhecida também por passear de carruagem elegantemente vestida, exibindo as meninas do seu bordel para atrair clientes. Diz-se que também, um dia em que saíu vencedora do salão, foi confrontada por dois ladrões que exigiram a sua bolsa. Após lhes dizer, muito educadamente, que não lhe levariam a bolsa, Madame Dumont, sacou de um revólver das suas ligas e abateu um dos ladrões. O outro conseguiu fugir.

Foi em Bodie, também na Califórnia, que a sua vida chegou ao fim. A sorte ao jogo pareceu abandoná-la e após contrair várias dívidas ao banco. Foi vista a sair calmamente da cidade com vinho vermelho. Longe, bebeu-o juntamente com uma dose letal de morfina. Quando o seu corpo foi encontrado, a 8 de Setembro de 1879, foi encontrado também um bilhete que dizia que Eleanor estava cansada de viver.

Madame Eleanor Dumont poderá não ter tido a vida atribulada de casa e descasa de Poker Alice e Kitty Leroy. Aliás, era conhecida por ter bom coração e muito corajosa. A verdade é que, nestes tempos, era tão raro uma mulher conseguir sobreviver sem casar que não é de espantar que a Madame Bigode se tenha tornado uma lenda do Velho Oeste Americano.

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