Doña Maria Gertrudes Barceló, a Rainha de Santa Fé

In Entreternimento, Muito Interessante by Raquel PLeave a Comment

A última grande jogadora desta série Woman Crush Wednesday é a latino-americana Doña Maria Gertrudes Barceló, mais conhecida por Madame La Tules (tules significa canas em espanhol do México).

Tal como as suas compatriotas Poker Alice, Kitty Leroy, Eleanor Dumont e Lottie Deno, a sua vida foi igualmente atribulada e bastante influente.

Doña Maria Gertrudes Barceló

Imagem de Doña Tules, criada por Alice Leverett. Courtesia de Alice Leverett Originals, (c)1998. http://www.justalice.com

Acredita-se que nasceu em 1800, no México, descendente de rancheiros espanhóis. Os registos mais antigos que há da sua vida remontam a 1821, ano em que o México se tornou independente da Espanha. Foi nessa altura que Maria e a sua família viajaram para o Novo México, estabelecendo-se em Toma, uma pequena aldeia perto de Albuquerque. Casou mais tarde do que o normal para as jovens da época – aos 23 anos – com Manuel Sisneros, mas a sua natureza independente fê-la manter o seu dote, a sua própria propriedade e até o seu nome de solteira. O casamento chamou a atenção por Maria ser quatro anos mais velha que o marido e já estar grávida de quatro ou cinco meses. O casal teve dois filhos que, lamentavelmente, faleceram durante a infância. Doña Maria compensou a perda mais tarde, ao adotar duas meninas.

Foi em 1825 que o casal se mudou para a zona de Santa Fé e estabeleceu um pequeno salão de jogo num campo mineiro, nas montanhas Ortiz. O seu marido foi multado por isso, mas tal não intimidou Maria que se tornou extremamente eficiente nos negócios e como dealer.

Dez anos mais tarde, Barceló estabeleceu-se mesmo em Santa Fé onde abriu o seu próprio hotel e casino. O acordo foi assinado sem que Maria consultasse o marido. Extremamente opulento, luxuoso e oferecendo sempre o mais animado entreternimento, o casino não tardou a tornar-se o local de eleição da alta sociedade de Santa Fé. Maria, no entanto, recebia qualquer tipo de pessoa no seu casino. A sua beleza e charme eram tais que até mesmo jogadores pouco experientes procuravam jogar com ela, apenas para estarem na sua companhia.

Doña Maria Gertrudes Barceló

Cortesia de http://www.legendsofamerica.com/photos-oldwest/gambling.jpg

Sendo Santa Fé um centro de investimentos e acordos comerciais e sendo Barceló altamente habilidosa nos negócios, não tardou a fazer uma grande fortuna. Porém, também partilhava com as famílias mais carenciadas, com a igreja e até pagava impostos mais elevados para compensar tempos em que o governo tivesse menos disponibilidade financeira para investir na cidade.

A partir de 1841 deixam de haver registos sobre Manuel Sisneros, desconhecendo-se, no entanto, se este faleceu na altura ou se simplesmente os registos se perderam.

Em 1846 a Guerra Mexicano-Americana rebentou. Madame La Tules encontrava-se no auge da sua carreira e era amiga pessoal do governador Manuel Armijo, padrinho de uma das suas filhas adotivas.

Quando as tropas americanas chegaram a Santa Fé, Maria recebeu os soldados, não como invasores, mas como clientes e até “amigos”. Com um México enfraquecido, conta-se que Barceló ajudou os soldados americanos – passando-lhes e revelando-lhes informação – para que a população da cidade fosse poupada. Esta postura valeu-lhe a admiração de uns, mas a censura de outros. Se havia quem a rotulasse de mulher “de maus hábitos”, “sem gosto para se vestir” e a acusasse de frequentemente estar envolvida com os soldados – e até com o governador Armijo – também houve quem lhe tecesse elogios e afirmasse que não se encontrava na cidade “uma senhora demais sofisticada reputação.” (Citações extraídas de http://www.legendsofamerica.com/nm-gertrudisbarcelo.html)

Acredita-se que muitas das críticas resultaram da tentativa de justificar a invasão americana e que Doña Maria representava a natureza imoral da população mexicana. Madame La Tules chegou a tornar-se famosa como “Rainha do Pecado”. Maria não falava inglês, provavelmente não estava consciente destas críticas, porém, se algum insulto lhe fosse dirigido em espanhol, ela defendia a sua imagem com veemência, tendo até levado os autores dos insultos a tribunal. Se estes relatos são verdadeiros ou não, nunca se saberá.

A guerra terminou em 1848 com a anexação do Novo México aos Estados Unidos. Maria continuou a gerir o seu casino, mas Santa Fé jamais voltou a ser o centro vibrante de negócios de outrora. Em 1849, Madame La Tules ganhou cidadania norte-americana. A sua saúde entrou em declínio e o seu testamento foi escrito em 1850. Faleceu a 17 de Janeiro de 57, aos 47 anos. A sua propriedade e bens foram deixados ao seu irmão, irmã e às duas filhas adotadas, assim como às iniciativas de caridade da igreja local. Doña Maria Gertrudes Barceló foi enterrada no cemitério de La Parroquia, conhecida hoje em dia por Catedral de S. Francisco.

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